HISTORIAS DE ROCK

WOODY GUTHRIE (Woodrow Wilson Guthrie)

Woody Guthrie
Nacido el 14 de Julio de 1912 en Okemah, Oklahoma, USA
Fallecido el 3 de Octubre de 1967 en New York City, New York, USA
ESTILOS: Political Folk, Traditional Folk, Field Recordings, Protest Songs
MIEMBRO DE: Almanac Singers
WEB:https://www.woodyguthrie.org/

BIOGRAFIA

'Guthrie temblaba continuamente, a duras penas lograba hablar, y daba pena. Bob se sento a su lado, le toco la guitarra y asi, de una u otra forma, consiguieron comunicarse. El chaval agradaba tanto a Guthrie, que procuro incluso tocarle, en la guitarra, 'This land is your land'. Es una imagen eficaz y emblematica del encuentro entre Woody Guthrie y Bob Dylan, el cambio de consignas ideal entre los dos maximos representantes de la cancion folk americana. El episodio, narrado por Kevin Krown, ha sido recogido en la biografia de Dylan escrita por Anthony Scaduto. Era el año 1961. Guthrie estaba muy enfermo desde hacia algunos años (murio en 1967), el mal de Hutchinson le paralizaba progresivamente robandole toda fuerza, pero su nombre y su figura eran una leyenda, el simbolo de una epoca de batallas en el plano artistico y social, que encontraron precisamente en sus canciones la caja de resonancia ideal. Es comprensible, pues, que el joven Dylan, a finales de los años cincuenta, decidiera trasladarse a Nueva York, entre otras cosas, para visitar al mitico Guthrie en un hospital de Nueva Jersey. Guthrie era en aquella epoca el punto de referencia de toda la generacion de juglares que recorrian los caminos de America, en parte cantando sus canciones y tambien dando forma a un nuevo repertorio en el estilo trazado por el.

De la nueva oleada folk Dylan fue indudablemente el mas grande, tanto como para oscurecer, incluso, la fama de Guthrie, pero muchos otros se vieron obligados a medirse con su obra. Esto le ocurrio, sobre todo, a su hijo Arlo, cantautor de cierto exito en los años sesenta y estudioso de la obra de su padre. Arlo Guthrie declaro en cierta ocasion: 'No se si tras las acciones de un hombre existe siempre un destino preciso, pero creo que mi padre sentia haber nacido para escribir canciones sobre todas las experiencias basadas en las personas y sobre todo lo que ocurria a su alrededor'. Y, en efecto, es lo que Guthrie hizo. Entendio su papel de cantante de una forma libre y al mismo tiempo inmerso en la sociedad de su tiempo. Canto a la gran depresion americana de los treinta, viajo clandestinamente e trenes de mercancias como tantos otros miles de desesperados en busca de un futuro, actuo para los sindicatos, participo en campañas electorales de los candidatos progresistas, canto la belleza de su pais y los dramas de la Segunda Guerra Mundial.

El homenaje definitivo a Guthrie tuvo lugar en 1988, cuando un grupo de grandes musicos canto algunas de sus mejores canciones en el album 'A vision shared' (dedicado tambien en parte al juglar negro Leadbelly): Bruce Springsteen, John Cougar, U2, Willie Nelson y, naturalmente, Bob Dylan, reunidos para cantar las canciones de su padre comun. Nacido en el pequeño centro agricola de Okemah, Oklahoma, el 14 de julio de 1912, Woodrow Wilson Guthrie crecio acunado por la musica y en estrecho contacto con la civilizacion campesina de la gran provincia americana. La familia Guthrie era famosa en la zona. Habia llegado un siglo atras con los primeros pioneros y la abuela materna habia sido la primera maestra de escuela de la region. Su padre tocaba el banjo y la guitarra y asi el pequeño Woody aprendio en seguida la existencia del gran repertorio country y folk. La leyenda dice que ya a los dieciseis años, interrumpiendo sus estudios escolares, con una armonica en el bolsillo, Woody Guthrie inicio su infinito peregrinaje por las carreteras de America. No tenia mucho dinero y, para poder ahorrar lo suficiente para comprar una guitarra, actuaba tocando la armonica en las fiestas de pueblos, en las barberias, en las esquinas. No rechazaba tampoco otros trabajos, de temporero a albañil. En 1929, durante unas vacaciones en la fabrica de su tio Jeff, en Texas, logro por fin comprar una guitarra y en poco tiempo aprendio a tocarla.
Con frecuencia acompañaba a su tio, mago aficionado, en los espectaculos itinerantes. Junto a su primo Jack (cantante de buen nivel), entretenia al publico entre numero y numero. Precisamente durante esos viajes Guthrie aprendio el arte de captar la atencion del publico. Durante algunos años viajo sin descanso y sin destino por todo Estados Unidos y entro en contacto con la realidad de las clases mas pobres, apaleadas por la Gran Depresion. En 1935, tras su matrimonio con Mary Esta Jennings, se traslado a California. Ya tenia en su repertorio centenares de canciones y las radios empezaron a invitarlo. Sus programas mezclaban canciones con consideraciones politicas y sindicales, eran al mismo tiempo espectaculos artisticos y tribunas politicas en las que la gente era animada a expresar sus opiniones. Con el exito, Woody Guthrie se convirtio en un personaje incomodo para las clases dirigentes y los circulos politicos republicanos. Una famosa fotografia lo retrata, mientras canta tocando la guitarra, con la leyenda este instrumento mata a los facistas. La popularidad de Guthrie se hizo cada dia mayor. Su produccion de canciones era incesante y la calidad a veces se resentia de ello, pero Guthrie entendia las canciones como una forma de comunicacion mas que como una elaboracion estetica, algo semejante a los articulos que escribia para el periodico comunista Daily Worker de Nueva York.

Precisamente en Nueva York, poco antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, grabo una serie de albumes que tomaron el nombre de 'Dust bowl ballads', por invitacion de la Library of Congress, importante institucion de catalogacion y conservacion de la cultura norteamericana. En Los Angeles, en 1938, Guthrie conocio a Cisco Houston. Entre los dos nacio una solida amistad y decidieron dar vida a un espectaculo que, durante un par de años, recorrio Norteamerica, deteniéndose en los campus universitarios, en las radios regionales, en las fiestas populares, en las sedes de los sindicatos. Scaduto recuerda en su libro la obra de Guthrie con los siguientes terminos: 'Muchas de sus canciones forman parte de la tradicion americana. Se trata de composiciones que teoricos y academicos estan de acuerdo en calificar de verdaderas canciones populares, a pesar del hecho de que, para los puristas del folk, un tema no es popular si no ha sido filtrado por tantos interpretes que su autor desaparece en los pliegues de la historia'. Las canciones de Guthrie son consideradas populares, aunque conozca todo sobre su autor, precisamente porque nacian desde el principio de su elaboracion del humus social en el que se inspiraba creando una identidad absoluta entre autor y posteriores interpretes.

'Vigilante man', 'Pretty boy Floyd', 'I ain’t got no home', 'Jesus Christ', 'East Texas Red', 'Philadelphia lawyer' son algunos de los titulos de las mas famosas canciones de Guthrie. Pero, sobre todas ellas, sobresale la celebre 'This land is your land', himno de amor y de pasion para los grandes estados americanos. En 1943 Guthrie publico la autobiograffa 'Bound for glory' y posteriormente se enrolo en la marina mercante, llegando hasta Europa y Africa como apoyo de las tropas americanas. De nuevo en Estados Unidos, empezo la grabacion sistematica de todo su repetorio para la compañia Folkways y escribio una serie de narraciones y poesias, que serian publicadas en 1965. A finales de los años cuarenta, Guthrie tuvo problemas de alcoholismo, y en 1952 le fue diagnosticado el mal de Hutchinson, que a lo largo de los 15 años siguientes le hizo perder progresivamente la funcionalidad de sus articulaciones y la lucidez mental hasta la muerte, acaecida el 3 de octubre de 1967. El 20 de enero de 1968 el Carnegie Hall de Nueva York presento dos conciertos en su memoria que se hicieron famosos. Sobre el escenario estuvieron Bob Dylan, Judy Collins, Jack Elliot, Tom Paxton, Pete Seeger, Odetta y su hijo Arlo. A mediados de los años sesenta el actor David Carradine fue contratado para interpretar el papel de Guthrie en la pellcula extraida de su autobiografia.

DISCOGRAFIA

1940- Dust Bowl Ballads, Vol. 1

1940- Dust Bowl Ballads, Vol. 2

1950- Talking Dust Bowl

1951- Songs to Grow On, Vol. 3: This Land Is My Land

1953- Southern Mountain Hoedowns

1956- Bound for Glory

1956- Songs to Grow on for Mother and Child

1958- Nursery Days

1960- American History in Ballad & Song, Vol. 1

1960- Ballads of Sacco & Vanzetti

1962- American History in Ballad & Song, Vol. 2

1962- Woody Guthrie Sings Folk Songs

1964- Library of Congress Recordings, Vols. 1-3

1964- Woody Guthrie Sings Folk Songs, Vol .2

1965- Bonneville Dam and Other Columbia River Songs

1969- Sonny Terry & Woody Guthrie

1972- A Tribute to Woody Guthrie, Pt. 2

1976- Struggle

1977- Songs from Bound to Glory

1992- Grow Big Songs, Vol. 1

1992- Woody's 20 Grow Big Songs

1992- Grow Big Songs, Vol. 2

1993- The Science of Sound