HISTORIAS DE ROCK

LEAD BELLY (Huddie William Ledbetter)

Lead Belly
Nacido el 20 de Enero de 1888 en Mooringsport, Luisiana, USA
Fallecido el 6 de Diciembre de 1949 en New York City, New York, USA
ESTILOS: Acoustic Blues, Country Blues, Field Recordings, Folk Revival, Folk-Blues, Folksongs, Songster

BIOGRAFIA

A diferencia de Woody Guthrie, Lead Belly no tuvo la suerte de verse reconocido como uno de los fundadores del movimiento folk por los jovenes que, a finales de los años cincuenta, redescubrieron esta antigua forma de comunicacion y de expresion. En 1958, el año considerado como el del renacimiento folk, ya hacia muchos años que Lead Belly habia muerto. Pero su nombre nunca cayo en el olvido. Seis meses despues de su muerte, acaecida el 6 de diciembre de 1949, su cancion 'Goodnight, Irene', se convirtio en un exito a escala nacional, vendiendose dos millones de copias en la version interpretada por The Weavers de Pete Seeger. Ademas, el hecho de que la cancion estuviera escrita por un musico negro, socavo la difusa idea de que el patrimonio folk tuviera raices exclusivamente blancas, y llevo a ampliar la busqueda de los origenes a la cultura negra. La popularidad de Lead Belly a finales de los años cincuenta era enorme, gracias tambien a una serie de grabaciones discograficas en las que el cantante habia plasmado un repertorio caótico y genial, elaborado en el transcurso de una vida corta pero intensa.

Huddie William Leadbetter, llamado Lead Belly, nacio el 20 de enero de 1899 en Mooringeport, Louisiana. Tuvo una infancia dificil. Su familia se traslado a Texas cuando el tenia cinco años. Alii comenzo a mostrar un gran interes por la musica, tomando contacto con el cajun y aprendiendo a tocar la guitarra y la armonica. En muchos aspectos, la vida de Lead Belly parece una novela de perfiles difusos, a causa de la escasa informacion precisa que se tiene de ella. Tuvo un hijo a los quince año y se caso a los dieciseis (para volver a casarse en 1935). A los 19 años fue arrestado po homicidio y condenado a treinta años. Solo cumplio siete. Fue indultado por el gobernador del estado que veia en el trabajo artistico de Lead Belly un camino de salvacion de su desordenada vida. Pero debia de ser un camino dificil, dado que en 1930 fue condenado nuevamente a 16 años por intento de homicidio. En esta ocasion solo cumplio cinco años, al volver a demostrar signos de arrepentimiento y rehabilitacion a traves de la música. Precisamente durante esa segunda estancia en prision fue descubierto por los musicologos John y Alan Lomax, quienes le hicieron grabar sus primera canciones.
Sus constantes entradas y salidas de la carcel contribuyeron a la elaboracion de un estilo expresivamente robusto, lleno de melancolia, pero tambien de esperanzas. En sus periodos de libertad trabajaba las plantaciones de algodon y como obrero en los estados del Sur, entrando en contacto con un variado repertorio musical, del blues a las canciones que se entonaban al trabajar, desde los himnos sindicales a las melodias mexicanas. Con su inconfundible estilo guitarristico Lead Belly mezclaba todos estos elementos y los fundia con sus intensas vocalizaciones. En 1934, recien salido de prision, Lead Belly se traslado a Nueva York e hizo su entrada oficial en el mundo de la musica. Bajo la direction de los Lomax, Lead Belly se convirtio en una especie de enciclopedia viviente de la musica folk. Publicaba discos y recopilaciones editoriales, actuaba a menudo en colegios universitarios y en la radio. En sus actuaciones incluia, ademas de canciones, anecdotas y explicaciones teoricas. Pero, sobre todo, el publico se emocionaba cuando cantaba con su bella voz temas como 'The rock island line', 'Goodnight, Irene' y 'The midnight special'.

En este periodo conocio a Pete Seeger, Woody Guthrie, Sonny Terry y Big Bill Broonzy, con los que actuo a menudo hasta la fecha de su muerte, acaecida en 1949. Desde entonces, la musica de Lead Belly fue objeto de gran interés. De este modo, sus numerosas grabaciones discograficas se convirtieron en una importante contribucion a la definicion de aquella musica folk que obtendria resonancia mundial a finales de los años cincuenta. E incluso, en 1976, se realizo una pelicula sobre su vida. La presencia de Lead Belly, un cantante negro, en el grupo de los grandes interpretes de la musica folk americana, fue especialmente significativa. en los años en que la integration racial, era uno de los principales objetivos del movimiento progresista. En este sentido, Woody Guthrie y Lead Belly representaron los dos polos fundamentals en el debate teorico que acompaño al folk de Joan Baez y Bob Dylan, pero ningun musico negro ha logrado despues recoger la herencia de Lead Belly. Hoy en dia sigue siendo el unico e inalcanzable juglar folk del pueblo negro.

DISCOGRAFIA

1939- Negro Sinful Songs

1940- The Midnight Special

1943- Negroe Folksongs Sung By Lead Belly

1944- Songs By Lead Belly

1950- Easy Rider: Leadbelly Legacy Volume Four

1950- Take This Hammer: Huddie Ledbetter Memorial Album

1951- Leadbelly's Legacy Volume 3: Early Recordings

1951- Sings More Play-Party Songs

1952- Leadbelly Memorial Volume 4

1952- Leadbelly Memorial Volume 1

1953- Classics In Jazz

1953- Rock Island Line

1953- Leadbelly's Last Sessions Volume One

1953- Leadbelly's Last Sessions Volume Two

1954- Blues Songs Sung By The Lonesome Blues Singer

1958- The Saga Of Leadbelly

1960- Negro Folk Songs For Young People

1961- Lead Belly Memorial

1962- Huddie Ledbetter's Best... His Guitar - His Voice - His Piano

1962- Sings Folk Songs

1962- Leadbelly Sings And Plays

1962- Leadbelly Sings Folk Songs

1962- Leadbelly's Last Sessions Part One And Two

1962- Leadbelly's Last Sessions Part Three

1962- Leadbelly's Last Sessions Part Four

1964- The Immortal Leadbelly

1965- The Midnight Special

1964- Three Of A Kind (3 Top Stars Of Folk Singing)

1965- Take This Hammer

1965- Keep Your Hands Off Her

1965- Sings Ballads Of Beautiful Women & Bad Men

1965- Leadbelly

1972- Shout On

1976- Midnight Special

1989- Alabama Bound

1991- Gwine Dig A Hole To Put The Devil In - The Library Of Congress Recordings, Volume One

1992- Defense Blues: Golden Classics Part Two

1996- Goodnight Irene

1996- In Concert

2000- Private Party, Minneapolis, Minn., November 21, 1948

2004- Live: New York 1947 & Austin, Texas 1949

2005- The Original Vision (Songs Of Woody Guthrie And Lead Belly)

2007- Where Did You Sleep Last Night?

2014- Lost Radio Broadcasts WNYC, 1948

2017- The Last Sessions 1948

2019- At New York Town Hall 1947