HISTORIAS DE ROCK


KOOL AND THE GANG

Kool & The Gang

BIOGRAFIA

Formados en 1964 en Jersey City, New Jersey, USA


ESTILOS: Funk, Urban, Soul, Contemporary Pop/Rock, Disco, Soul Jazz
MIEMBROS: Charles Smith, Dennis D.T. Thomas, George 'Funky' Brown, Robert 'Kool' Bell, Ronald Bell, Clifford Adams, James 'J.T.' Taylor, Robert 'Spike' Mickens, Ricky West, Claydes Smith, Gary Brown, Odeen Mays, Rodney Ellis, Shawn McQuiller, Skip Martin, Woody Sparrow, Earl Toon
Justamente considerados una de las mejores formaciones soul americanas de los años ochenta, Kool and The Gang gozan en esta década de una segunda juventud. En efecto, ya a principios de los años setenta Kool and The Gang eran estrellas de la escena funk, junto a artistas corno James Brown, War y Ohio Players. El grupo nació con el nombre de Jazziacs, en 1964, y estaba formado por algunos compañeros de escuela de Nueva Jersey: Robert "Kool" Bell, su hermano Ronald, Dennis Thomas y Robert Mickens. Su radio de acción se extendió en seguida a Nueva York. A los componentes originales del grupo, Kool (bajo), Ronald Bell (saxo tenor y soprano), Dermis "Dee Tee" Thomas (saxo alto, flauta y congas) y Robert "Spike" Mickens (trompeta), se les unieron Rick West a los teclados, Claydes "Clay" Smith a la guitarra y "Funky" George Brown a la batería y a la percusión. A pesar de la ausencia de un cantante solista, sus singles escalaron rápidamente las listas de éxitos; el primero en entrar, en octubre de 1969, fue 'The Gang's back again'. Un año después otros dos singles, 'Let the music take your mind' y 'Funk man', reforzaron su reputación de artistas capaces de fundir el jazz clásico con el pop. El esperado salto a la fama llegó en 1973 con el single 'Funky stuff', que se convertirá en un himno funky-soul en los siguientes años, abriendo el camino al futuro éxito comercial. El álbum que incluye 'Funky stuff', 'Wild and peacefull' (1974), destacó inmediatamente, gracias también a la presencia de dos nuevos temas en el Top Ten: 'Jungle boogie' y 'Hollywood swinging'. A pesar de no estar tan repleto de singles de éxito como el anterior, el siguiente álbum de 1974, 'Light of worlds', sigue siendo uno de los mejores realizados por Kool and The Gang.

La balada 'Summer madness' fue incluida en la banda sonora de la película 'Rocky' (1976), mientras que 'Street corner symphony' es uno de los mejores temas funky de la época. A pesar de volver a colaborar con el cantante Don Boyce, que había popularizado 'Jungle boogie', el nuevo álbum, 'Spirit of the boogie', de 1975, no tuvo un gran éxito, y marcó el inicio de un período de tres años de escasa creatividad para el grupo. En efecto, 'Love and understanding' (1976) sólo contiene un tema que merezca ser destacado, 'Come together'; 'Open Sesame' (1976) apenas alcanzó los sesenta primeros puestos de las listas de éxitos, a pesar de contener una canción llevada a la fama por la película Fiebre del sábado noche. También pasaron inadvertidos 'The force' (1977) y 'Everybody's dancin'' (1979). Era una mala época para el grupo: tras un ascenso rapidísimo, el funky de Kool and The Gang se veía desplazado por la música "disco". Afortunadamente, tomaron la decisión acertada contratando como productor a Eumir Deodato, que en 1973 había adaptado 'Así habló Zarathustra' para la banda sonora de la película de Kubrick '2.001 Odisea en el espacio'. En 1979, apareció el nuevo single, 'Ladies night' que, guiado por la voz del cantante James "JT" Taylor (tocayo del cantautor blanco), llegó a la cima de las listas de éxitos de todo el mundo y permitió a Kool and The Gang obtener su tercer disco de oro. La dulce voz de Taylor era la que necesitaba el grupo, y éste cambió su estilo compositivo para adaptarse a él: menos armonías vocales y un mayor uso de la técnica coral de "llamada y respuesta", estratagema que hacía que los temas fueran mucho más bailables. 'Too hot' siguió la misma suerte que 'Ladies night'.

Las discotecas de todo el mundo estaban a punto para acoger la música de Kool and The Gang, enriquecida por sus quince años de experiencia y por la técnica de Deodato en la producción: en 1981 se publicó el álbum 'Something special' por el que obtuvieron el premio a la mejor formación soul y funky estadounidense. De él se extrajeron tres grandes singles: 'Steppin' out', 'Get down on it' y 'Take my heart (you can have it)', éste último versioneado, un par de años después, por Robert Palmer. La carrera continuó en 1982, con la publicación del álbum 'As one', que, como el anterior, escaló el Top Ten americano y alcanzó el éxito en el resto del mundo. De él se extrajeron tres singles que tuvieron una gran acogida: 'Ooh la la la (Let's go dancin')', 'Hi de hi, de ho', que recibió, sin lugar a dudas, un gran impulso gracias al programa televisivo de la BBC "Hi de hi", y 'Big fun'. Había llegado el momento de ofrecer a sus fans una panorámica completa de los veinte años de carrera de Kool and The Gang: en 1983 apareció un álbum doble recopilatorio, 'Twice as Kool', que repasa los mejores períodos de la formación. Tras los primeros años ochenta el eco de los éxitos del grupo empezó a debilitarse y, a pesar de que no faltan de vez en cuando buenos momentos, es más fácil percibir su influencia funk en los trabajos de los innumerables músicos que se han inspirado en ellos. En 1988 salió un nuevo álbum, 'Everything's Kool and The Gang-Greatest hits and more', que presenta viejos temas al lado de nuevas canciones, que no añade nada nuevo a su abrasadora fórmula funk-soul.

DISCOGRAFIA

  • 1969- KOOL & THE GANG
  • 1971- LIVE AT THE SEX MACHINE
  • 1971- LIVE AT P.J.'S
  • 1972- MUSIC IS THE MESSAGE
  • 1972- GOOD TIMES
  • 1973- WILD AND PEACEFUL
  • 1974- LIGHT OF WORLDS
  • 1975- SPIRIT OF THE BOOGIE
  • 1976- BEHIND THE EYES
  • 1976- LOVE & UNDERSTANDING
  • 1976- OPEN SESAME
  • 1977- THE FORCE
  • 1978- EVERYBODY'S DANCIN'
  • 1979- LADIES NIGHT
  • 1980- CELEBRATE!
  • 1981- SOMETHING SPECIAL
  • 1982- AS ONE
  • 1983- IN THE HEART
  • 1983- TWICE AS KOOL
  • 1984- EMERGENCY
  • 1986- FOREVER
  • 1989- SWEAT
  • 1993- UNITE
  • 1996- STATE OF AFFAIRS
  • 2001- GANGLAND
  • 2007- STILL KOOL
  • 2009- LIVE AT MONTREUX 2009