HISTORIAS DE ROCK

CONNIE FRANCIS

Connie Francis
Nacida el 12 de Diciembre de 1938 en Newark, New Jersey, USA
ESTILOS: Brill Building Pop, Early Pop-Rock, Show-Musical
WEB: https://www.conniefrancis.com/

BIOGRAFIA

El año 1957 sería decisivo para la carrera de Connie Francis, una joven cuyas canciones encandilan a medio mundo. La cantante, descubierta por George Scheck (un productor curtido en programas de televisión), participó en una de las típicas peliculas de rock’n’roll de la época: era el momento en que se veía este género musical como una moda pasajera que había que aprovechar rápida y sagazmente. El film se tituló Jamboree, y su intrascendente trama (variante del boy meets girl) era un vehículo para que los principales rockeros del momento (Carl Perkins, Fats Domino, Jerry Lee Lewis, etc.) aparecieran en la pantalla interpretando sus canciones. Se trataba de una película que servía para llevar al cine un poco de rock’n’roll. Sin embargo, es bastante difícil catalogar a Connie Francis como una cantante de rock, pero lo es mucho más si en la actualidad se vuelven a escuchar sus primeras canciones: temas como su hit 'Stupid cupid', son dulces homenajes a la música ligera, sin ninguna relación con la rabia rockera de finales de los años cincuenta.

Sin embargo, si se pien­sa en términos de ventas y de éxi­to en el mercado juvenil, la pers­pectiva cambia, ya que Connie Francis ha sido la cantante más seguida de la primera era del rock’n’roll. Entre 1958 y 1963 po­cas veces faltó de los hits parades, y en sus primeros once años de carrera reunió 55 éxitos con unas canciones que tanto gusta­ban a los padres como a los hijos. Así pues, se trató de un ídolo ju­venil que desapareció de la esce­na cuando su carnet de identidad ya señalaba una edad de trein­ta años. Respecto a la imagen, tampoco tenía nada que ver con las rockeras fatales de ayer y hoy, aunque lo cierto es que se presentaba más como la hermana mayor que como la compañera de aventuras. Y lo realmente importante era su voz: en unas ocasiones dulce, en otras vibrante, pero siempre atractiva. En el fondo, Connie fue uno de los símbolos del paso de los nobles orígenes del rock (el rhythm and blues) a una música ligera, más efímera y despreocupada.

El verdadero nombre de la cantante es Concetta Franconero y nació en Newark, el 12 de diciembre de 1938. Aficionada al acordeón desde pequeña, su precoz talento ya le procuró a los diecisiete años un contrato con la MGM, no sin antes cambiar su nombre por el más comercial de Connie Francis. Al principio no funcionó (¿un ídolo juvenil tocando el acordeón?), pero la compañía recicló a la artista, convirtiéndola en estrella de cine gracias al éxito de Jambaree. Su primer hit nusical fue 'Who’s sorry now', que alcanzó el cuarto lugar en las listas estadounidenses y el primero en las inglesas. La base del éxito fue una idea de su padre: mezclar la inevitable energía del rock con la contención y la dulzura. Esta regla se aplicó en una serie consecutiva de éxitos: desde 'Stupid cupid' hasta 'My happiness', pasando por 'The majesty of love' (un sorprendente dúo con el cantante de country Marvin Rainwater). Sus éxitos continuaron con 'Lipstick on your collar', donde hacía soñar a los adolescentes, y 'God bless America', destinada a tocar la fibra patriótica le los adultos estadounidenses. 'Everybody’s somebody’s fool', de 1960, llegó a liderar las listas de ventas de medio mundo y la cantante se embarcó en una serie de giras que la llevaron de país en país, de triunfo en triunfo.
El trabajo en el estudio y el es­cenario sólo se interrumpía para aparecer en algún programa de televisión o para actuar en alguna película musical. Un cine, por cierto, cuyos resultados artísticos estaban en las antípodas de sus resultados comerciales, ya que aquellos films (que pasarían a ser olvidados rápidamente) con­siguieron auténticos records de taquilla. Se trataba de un cine planificado para conseguir millo­nes de dólares con unos pocos in­gredientes: amor, chicos y chicas, mar, playas, trajes de baño, son­risas y lágrimas. Y canciones, to­neladas de canciones, que, por supuesto, desde la pantalla eran llevadas inmediatamente al vinilo: 'Where the boys are', 'My heart has a mind of its own' y 'Don’t break the heart that loves' fueron algunos de los hits de este tipo entre 1961 y 1962. Pero en 1965 los tiempos estaban cambiando, y la MGM no dejó de intuirlo: la carrera musical de Connie comenzó a declinar en el preciso instante en que empezó a quebrarse la sintonía entre la cantante, cada vez mayor, y el público al que iban dirigidas sus canciones, cada vez más joven. De manera que se inició así otra fase de su carrera: la conquista del público adulto, y para ello Connie se empeñaría con todas sus fuerzas (y todos los trucos: gracias a la interpretación de sus propias canciones en otros idiomas (español, francés, italiano) la cantante volvió a liderar las listas de ventas de infinidad de países).

Sin embargo, a finales de los años sesenta el declive de su carrera ya parecía irreversible. De manera que a partir de ese momento Connie espació sabiamente sus apariciones públicas y así consiguió algún que otro éxito. Durante la década de los setenta se mantuvo apartada de la escena, y en 1984 publicó su autobiografía, titulada 'Who’s sorry now' en clara referencia a su primer hit, el que le abrió las puertas del éxito musical. Después, desapareció de nuevo y circularon todo tipo de rumores hasta su reaparición en 1989 de la mano de Boy George, antiguo líder de Culture Club, que la invitó a participar en su versión del clásico 'Something stupid'.

DISCOGRAFIA

1958- Who's Sorry Now?

1959- Christmas in My Heart

1959- Sings Italian Favorites

1959- Sings Rock 'N' Roll Million Sellers

1959- The Exciting Connie Francis

1959- My Thanks to You

1960- Sings Fun Songs for Children

1960- Sings Spanish and Latin American Favorites

1961- Connie at the Copa

1961- Sings Never on Sunday and Other Title Songs from Motion Pictures

1961- Sings Folk Song Favorites

1961- Sings Jewish Favorites

1961- Songs to a Swinging Band

1961- More Italian Favorites

1962- Do the Twist with Connie Francis

1962- Second Hand Love & Other Hits

1962- Country Music, Connie Style

1962- Award Winning Motion Picture Hits

1962- Sings Irish Favorites

1963- Sings Modern Italian Hits

1963- Follow the Boys

1963- Greatest American Waltzes

1963- Mala Femmena & Connie's Big Hits from Italy

1963- Sings German Favorites

1963- Your Other Love

1964- In the Summer of His Years

1964- Looking for Love

1964- A New Kind of Connie

1964- Sing Great Country Favorites

1964- Connie Francis

1965- Sings for Mama

1965- Jealous Heart

1965- Sings All Time International Hits

1965- When The Boys Meet the Girls

1966- Connie Francis and the Kids Next Door

1966- Connie's Christmas

1966- Live at the Sahara in Las Vegas

1966- Movie Greats of the 60s

1966- Songs of Love

1967- Happiness: Connie Francis on Broadway Today

1967- The Incomparable Connie Francis

1967- Love, Italian Style

1967- My Heart Cries for You

1968- Sings Bacharach and David

1968- My Best to You

1968- Hawaii: Connie

1968- Connie & Clyde

1969- Wedding Cake

1970- Sings the Songs of Les Reed

1973- Great Songs of the Sixties

1973- Sings Great Country Hits

1974- Sings Great Country Hits, Vol. 2

1976- The Special Magic of Connie Francis

1977- Sings the Big Band Hits

1978- Who's Happy Now?

1984- Connie Francis and Peter Kraus, Vols. 1 & 2

1996- The Return Concert: Live at Trump's Castle

2005- Standards Live

2009- Rockin' Connie