HISTORIAS DE ROCK

BRENDA LEE (Brenda Mae Tarpley)

Brenda Lee
Nacido el 11 de Diciembre de 1944 en Lithonia, Georgia, USA
ESTILOS: Country-Pop, Early Pop / Rock, Nashville Sound / Countrypolitan, Rock & Roll, Rockabilly, AM Pop

BIOGRAFIA

La primera aparicion de Brenda Lee en las listas de ventas tuvo lugar en 1957, cuando aun no habia cumplido los trece años... Aquel tema era 'One step at a time', y alcanzo el puesto numero cuarenta de las listas de pop y el quince en las de country. Brenda Mae Tarpley nacio en Atlanta el 11 de diciembre de 1944. La leyenda afirma que empezo a cantar a los cinco años, pero lo cierto es que ya antes de cumplir los diez años aparecia regularmente en la radio, daba conciertos en las escuelas y los pequeños teatros de su ciudad natal. Brenda fue descubierta en la radio. Su mentor, una estrella del country llamada Red Foley, convencio a su familia para que dejara que la pequeña fuera a Springfield, Missouri. Gracias a su aparicion en el programa de television de Foley, Brenda obtuvo un contrato con la Decca de Nashville, y su primera grabacion, en 1956, fue una version vagamente rockera de un tema de Hank Williams, 'Jambalaya'. La cancion se convirtio en un exito regional gracias a las continuas apariciones televisivas de la niña, quien entonces solo tenia once años. Pero la Decca no se conformaba, y la lanzo por todo lo grande como Little Brenda Lee, un prodigio de solo nueve años. En 1957 obtuvo sus primeros exitos de ventas, pero su dedicacion al rock’n’ roll (otros temas de este periodo fueron 'Dynamite' y 'Let’s jump the broomstick') si bien exaltaba su bella voz blues, no sintonizaba con los profundos ideales americanos.

De modo que uno de los productores de la Decca, Owen Bradley, decidio que el genero que mas se adaptaba a la niña era la balada. De hecho, Bradley estaba experimentando. El nuevo genero que tenia en mente, el llamado Nashville sound, integraba violines, coros y, en cuanto a las letras, las mas lacrimogenas historias. Los cantantes de country fueron su materia prima habitual, aunque para Bradley lo mejor eran los niños prodigio con voz de adultos. Y en este sentido Brenda era perfecta y asi lo demostraria el publico en 1959, cuando 'Sweet nothing' llego al numero cuatro de las listas y su siguiente cancion, 'I’m sorry', que en principio iba a ser una anonima cara B, alcanzo el numero uno. Al oirla en disco Brenda parecia una mujer. Sin embargo, en vivo, causaria perplejidad... Cuando en 1959 actuo en Paris, el critico musical de Le Figaro dudo de que la muchacha fuera tan joven como aparentaba e incluso llego a sostener que tenia 32 años...
El primer año de exito absoluto de Brenda fue 1960. Cinco de sus canciones llegaron a la cabeza de las listas, mientras que las revistas para adolescentes no hablaban de otra cosa que no fuera la pequeña y pelirroja muchacha, quien hacia declaraciones sobre sus colores favoritos, los vestidos que le gustaban y los mejores helados...'Los conciertos eran maravillosos, actuaba junto a grandes artistas del rock’n’roll, cada uno con sus fans. Mi camerino se inundaba de flores. Lo malo era que, en el fondo, yo solo era una mocosa, la hermanita pequeña. Cuando Fabian o Duanne Eddy participaban en la gira yo quería ligar con ellos, pero todo lo que recibia eran sus confidencias sobre sus amores con otras'. Los primeros años sesenta, la mejor epoca de la cantante, consolidaron a Brenda Lee en America y Europa. Entre sus exitos merecen recordarse, 'Fool number one', 'All alone am I' y 'As usual'. Excepto 'Sweet nothing', tema de estilo vagamente rock, el resto de sus canciones, todas fechadas entre 1961 y 1963, eran temas del mas puro estilo Nashville, con poco o nada del estilo musical de Elvis o de Jerry Lee.

A pesar de lo meloso de los temas nashvillianos, la voz de Brenda mantenia su caracterlstica dureza, hasta el punto de que cuando estallo el mersey beat consiguió mantenerse a flote, al menos hasta 1967. Despues de esa fecha el éxito fue decreciendo y Brenda, que ya era una mujer de caracter, se nego a ser actriz para recuperar la popularidad perdida. 'Soy una cantante, no una actriz' (de hecho, solo tuvo una experiencia cinematografica, la pelicula 'The two little bears', de 1962). Tras años de silencio, Brenda regreso en 1973 con un album autotitulado que llego al numero uno de las listas gracias, sobre todo, a uno de sus temas, 'Nobody wins', que habia sido escrito por Kris Kristofferson, uno de los grandes del country. Por lo demas, el acento country de Brenda ya estaba presente en sus escasos singles anteriores a ese disco, 'Johnny one time', de 1969, 'If this is your last time', de 1971. El genero del que habia partido tambien le sirvio asi en los años setenta tras su regreso con el album millonario 'Brenda'. Todos sus temas tenian el estilo de Nashville, la ciudad donde los grabo. Desde 'Sunday sunrise' hasta 'The cowboy and the dandy', de 1973 y 1974 respectivamente. En los ultimos años, su carrera se ha concentrado en el ambito del country, donde sigue cosechando exitos enormes. ¿Que habia hecho de Brenda una estrella del rock’n’roll? Obviamente, una voz excepcional y unas canciones realmente buenas. Pero hoy sigue gozando de exito y las plateas aplauden a rabiar las canciones de sus multimillonarios discos. Y de vez en cuando tiene tiempo para dedicarse a otras actividades, como cuando fue contratada para hacer un pequeño papel en una de las peliculas mas celebres de los ochenta, Dick Tracy.

DISCOGRAFIA


1959- Grandma, What Great Songs You Sang!

1960- Brenda Lee

1960- This Is...Brenda

1961- All the Way

1961- Emotions

1961- Miss Dynamite

1962- The Show for Christmas Seals

1962- Sincerely, Brenda Lee

1962- Brenda, That's All

1963- Love You

1963- All Alone Am I

1964- By Request

1964- Let Me Sing

1964- Merry Christmas from Brenda Lee

1964- Songs Everybody Knows

1965- Too Many Rivers

1965- The Versatile Brenda Lee

1966- Bye Bye Blues

1966- Coming on Strong

1966- 10 Golden Years

1967- Here's Brenda Lee

1967- Reflections in Blue

1968- Call Me

1968- For the First Time

1968- Good Life

1968- Let It Be Me

1969- Johnny One Time

1970- Memphis Portrait

1972- A Whole Lotta

1973- Brenda

1974- New Sunrise

1975- Now

1976- Little Miss Dynamite

1977- L.A. Sessions

1980- Even Better

1980- Take Me Back

1982- The Winning Hand

1984- Love Songs Just for You

1993- Merry Christmas from Brenda Lee

2002- Brenda Lee

2010- Songs of Inspiration